Iranin ulkopolitiikkaa määrittävät Iranin ydinsulkusopimuksen tulevaisuus ja Yhdysvaltojen seuraavan presidentin suhtautuminen sopimukseen.

Valtiosta riippumattomat aseelliset joukot ovat Iranin keskeisin keino käyttää vaikutusvaltaansa alueella, mutta Iran pyrkii monipuolistamaan vaikuttamismahdollisuuksiaan. 

Vaikka Iran pitää puolueettomuuttaan vahvuutena, on se myös heikkous. Iran on yksin keskinäisriippuvaisessa maailmassa, jossa muut alueelliset vallat ovat liittoutuneita ja ulkoisten turvatakuiden suojaamia. Iran voisi edistää intressejään nykyistä paremmin tekemällä tiiviimpää alueellista yhteistyötä. Yhdysvaltojen pyrkimykset eristää Iran hankaloittavat kuitenkin yhteistyön tiivistämistä.

Iran tuskin valitsee puolta Kiinan ja Yhdysvaltojen välisessä suurvaltakamppailussa maan ”itään katsovasta” politiikasta huolimatta. Se voi silti tehdä opportunistisia ratkaisuja.